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Entrevista destacada: Jose Enrique de Castro, Jefe de Construcción de Proyectos EPC

Jose Enrique de Castro Hernández es Jefe de Construcción de Proyectos EPC, y acumula una amplia experiencia a nivel internacional en la dirección de equipos de trabajo en la fase de construcción de este tipo de macroproyectos, la cual es clave pues es donde se generan más dificultades para la comunicación y coordinación de equipos de trabajo de cara a conseguir mantener el proyecto en plazo y cumplir con los hitos acordados con el cliente sin incurrir en incrementos de costes y penalizaciones.

Nos ha concedido una entrevista a través de la cual conocemos su punto de vista sobre la incorporación de las nuevas tecnologías en la gestión de proyectos EPC, así como sus impresiones sobre nuestra app EPC Tracker, la cual le hemos mostrado para que nos de su feedback.

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Pregunta. ¿Cuáles son las principales carencias que has detectado en tu trayectoria como Jefe de Construcción de proyectos EPC?

Respuesta. A lo largo de mi trayectoria profesional en el sector de la construcción, bien como responsable subcontratista bien como responsable constructor, una de las faltas más graves que he visto, ha sido la efectividad de manejar la información básica para la gestión y ejecución de los trabajos de construcción en alcance en un contexto general de obra. Por un lado, el empleo de canales que si bien fueron creados para mejorar si cabe la eficiencia en comunicación y el tratado de información como es el caso del  correo electrónico, han llevado a distorsionar su propia finalidad, produciendo una saturación excesiva, degenerando en sobreactividad de inputs y outputs, diluyendo responsabilidades y eliminando cualquier atisbo de trazabilidad desde el origen de la información generada. Como es natural todo ello provoca una falta de acierto en resolución y toma de decisiones y poca eficacia en actuaciones sobre información ya pasada. Por otro lado, si añadimos que siempre ha existido una  ventana importante en el tiempo entre la situación de un escenario propio de obra y la información que llega a manos de las personas que deben tomar acciones y/o decisiones, el coctel es lo suficientemente intenso para afirmar que parte de los retrasos y desviaciones económicas son producto de esta malversación.

P. ¿Qué papel crees que pueden jugar las nuevas tecnologías para paliar estas carencias?

R.Las nuevas tecnologías nos ofrecen nuevas plataformas para generar herramientas capaces de adaptarse a los principios de trazabilidad, pragmatismo, integridad, efectividad y muy importante movilidad, gestionando la información implicada en nuestros escenarios de obra en tiempo real. Por tanto es pieza clave para mejorar exponencialmente la gestión de la información en obra y por tanto paliar las carencias que hasta ahora han sido un caballo de batalla.

P. ¿Qué razones esgrimes para que un sector tan innovador y que gestiona contratos multimillonarios no haya dado un paso al frente hacia las nuevas tecnologías?

R. Yo tengo varias teorías, una de ellas, la más importante, se centra en la época de bonanza que ha vivido el sector de la construcción hasta bien entrado la década de los 2000, factor que ha influido negativamente sobre las posibles innovaciones que puede tener un sector como éste, con unas inercias enormemente grandes y con la ley del mínimo esfuerzo, de forma que nadie se para a pensar en la idoneidad tecnológica de ser más competitivo si existe trabajo para todos.

Una segunda y consecuencia de la primera, si miramos de diez a quince años atrás, nos podremos dar cuenta que la evolución de la competitividad en su gestión ha estado del lado de abaratar sus precios a costa de reducir sus costes sin crear un valor añadido, política que ha seguido sin miramientos cualquier empresa de esta índole, sin atender realmente a las expectativas de trasladar esa competitividad en la manera de trabajar, a la manera de organizarse o a la manera de emplear recursos innovadores que de verdad puedan aportar una mejora en el producto que venden bajo la idea de crear un valor real añadido que sea factor diferencial respecto a otros competidores.

Ahora nos enfrentamos a una bestia negra como es la gran crisis que afecta a prácticamente todo el sector. Este estado donde existe mucha oferta y poca demanda hace que, el hecho de abaratar coste para competir no sea suficiente, más que todo porque existen limitaciones a sus márgenes.  Por tanto podría existir mayor receptividad a  las nuevas ideas con ese valor añadido, latentes quizá desde hace ya tiempo, buscando realmente un cambio en la manera de gestionar y poder aportar al mercado un diferencial respecto a esos competidores.

P. ¿Herramientas existentes como Dropbox, Evernote o software de gestión de proyectos podrían ayudarte a gestionar tu trabajo?

R. De hecho ya han sido utilizadas como elementos indispensables en mi forma de trabajar, en realizar seguimientos de obra, reuniones, apuntes y estudios, encontrando una mayor efectividad a la hora de gestionarlo.  Para mi han sido y son herramientas poderosas que si son utilizadas correctamente te aportan un valor añadido muy importante respecto al uso del boli y papel.

P. ¿Cómo te imaginas el sector de la gestión de contratos EPC a diez años vista?

R. La gestión de contratos EPC debe pasar por mantener un flujo de información sin distorsiones, sin que nada de lo esencial se escape, capaz de canalizarlo correctamente, de arriba abajo y de abajo arriba, invirtiendo el tiempo justo, creando espacios para trabajar de forma óptima, bajo una organización que este sincronizada en la situación real del proyecto y por tanto en las actuaciones que lleven al éxito del desarrollo de los trabajos en alcance.  En diez años, vamos a tender a este forma de trabajar porque existen tecnologías poderosas capaces de hacernos ver esta realidad, una realidad que ya de por si todos de forma latente tenemos presente y lo enfocamos  como un horizonte a seguir.

P. Hemos tenido el privilegio de que evalúes EPC Tracker abiertamente para ayudar a mejorarlo. ¿Qué valores diferenciales ofrece frente a las soluciones ya existentes en el mercado?

R.Desde mi punto de vista la soluciones existentes abarcan pequeños fragmentos de lo que la herramienta EPC tracker ofrece. Esta herramienta te orienta de una forma específica hacia la gestión de los proyectos EPC, y para ello aprovecha las sinergias que tiene estas soluciones, las adapta a las necesidades que este sector implica y produce un efecto multiplicador. Creo que con esta herramienta generas un valor integro de lo ya existente, optimizando sus funciones y adaptándolas a la gestión del EPC.

P. ¿Por que crees que en general las compañías tienen tantas resistencias al cambio y a innovar desde el convencimiento y no desde la necesidad de ¨vender¨ innovación?

R. Las grandes compañías, precisamente al ser grandes, como ya he dicho tienen grandes inercias en su organización y su política, en los sistemas de gestión implantados, en los propios sistemas de calidad e incluso desarrollo. Cualquier innovación o idea que sugiera cambios profundos en estos conceptos, desata resistencias  enormes y provoca rechazo inicial sobre todo en momentos de bonanza. Tomar decisiones en este sentido deben estar acompañadas por situaciones críticas que lleven consigo un instinto de supervivencia. Mientras tanto, a través de los departamentos de marketing ya se ocupan de vender  más allá de lo que la empresa es, sin riesgo ninguno y bajo un manto de manipulación.Jose Enrique de Castro Hernández work as Head of Construction in EPC projects. He has a large background worldwide managing work teams in the construction phase on these macroproject jobsites, a key phase because it is where the major communication problems take place and it is most difficult to coordinate the work teams in order to maintain the project on track and being capable to address the arranged milestones with the owner without having cost increases .

We had the pleasure to interview him and we got to know his approach about new technologies adoption when managing EPC projects, as well as his feedback about our app EPC Tracker.

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Question. What are the main constraints you have found out during your career as Head of Construction of EPC projects?

Answer. Along my work career in the construction sector, either as a subcontractor responsible or as constructor responsible, one of the more significant constraints I have seen is the effectiveness when handling basic information for the management and execution of construction activities in an overall jobsite context. Firtsly, the use of channels that were originally created to improve the communication effectiveness  and information processing as is the case of email, which it turns out to distort its aim, because email produces a deluge of information with lot of inputs and outputs, diluting responsabilities and eliminating any possibility of tracking from the beginning of the information generated. This whole situation ends up affecting the quality of decission making because decisions are taken based on out of date information.

On the other hand, if we consider that a great time window has always existed in between the actual jobsite information and the information that decision-makers handle when making their decisions, we come across a hazardous and powerful cockteil so we can state that a part of the delays and cost deviations come from this communication issues.

Q. ¿ What role could new technologies play to address these constraints?   

A. New technologies bring to us new platforms which allow to generate tools capable to be adapted to the foundations of traceability, pragmatism, integrity, effectiveness and very important, mobility, by managing the information involving our construction workplaces in real time.

Hence they are a root piece in order to improve information management in the construction place and thus attenuate the constraints that for now have been difficult to deal with.

Q.  What are the reasons because of such an innovative sector which manage high value contracts have not truly adopted new technologies?      

A. I have several theories, one of them, the most important, is due to the growht period that construction sector has experienced in the first years of this decade, a factor which has had a negative influence on possible breakthroughs that such a sector like this can have, with very powerful inertias and with the non written law of minimun effort, in a way in which nobody stop thinking in being more competitive throughout innovation meanwhile there were enough market for all the competitors.

A second theory and as a consequence of the first one, if we look backward ten or fifteen years, we could realize that the evolution of  management competitiveness has been leaded for the intent of reducing prices by reducing costs but without creating added value, a policy which has been followed for any company playing in this market, leaving behind the fact of taking this competitiveness to the way of working, the way of organising or the way of using innovative resources which could give an improvement to the product, taking into account to create a real added value that leads to differentiation in respect to competitors.

Now, we struggle with the dark beast as is the crisis that affects the whole sector. In this situation where offers is higher than demand, cost reduction to be more competitive is clearly not enough, because there are limits in their margins. Thus there could be more receptiveness to these new ideas with more added value, underlying ideas for much time ago, looking for a change in the way of management so they are able to offer a difference in respect to competitors.

Q. Technological tools such as Dropbox, Evernote or project management software could help you to get easier your work?    

A. In fact they have already been used as essential elements in my way of working, when monitoring the workplace, meetings, notes and studies, because I find a bigger effectiveness when it comes to tackle them. For me they are powerful tools which if used in the proper way give you an added value in comparison with the use of pen and paper.

Q. How do you imagine the EPC sector in ten years time?

A. EPC contract management must maintain an information flow without distortions, keeping the essential inside, being able to correctly streamline it, top-down and bottom-up, by spending the right time, creating workplaces where work happens in an optimal way, beneath an organization synchronized with the real situation of the project and thereby it heads towards the success of works to be done.

In ten years time, this will be the trend involving the way of working because there are powerful technologies capable of making us being aware of this reality, a reality which we all currently have present and we look at it as the horizon to be followed.

P. We had the privilege you to evaluate EPC Tracker in order to help us in its development. What different values do you think it offers in comparison with other solutions in the market?

A. From my point of view the available solutions in the market tackle small pieces if we consider what EPC Tracker offers. This tool guide you in a specific way to the EPC project management, by taking advantage of the synergies all these available solutions have, because EPC Tracker adapts them to the needs of this sector. I think this tool create an unique value from the existing ones, by optimizing its features and adapting them to the EPC sector.

Q. Why do you think that in general companies have so many resistances to change and tackle a real innovation?

A. Big companies, as a result of being that way, as I previously mentioned have large inertias in its organization and policy, in the management systems used, in their quality systems and as well in their development systems. Any idea or innovation which suggests deep changes in this concepts, creates big resistances and provokes a initial rejection about all in good times. Making decisions in this way must be accompanied by critical situations that imply a survival instinct. In the meantime, through marketing departments they handle selling companies beyond what the company really is, without any risk and covered with a manipulation mantle.

mario

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