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Entrevista destacada: Alejandro Páez, Site Manager en Iberdrola

Alejandro Páez es ¨Site Manager¨ de proyectos llave en mano , los conocidos internacionalmente como EPC  (Engineering, Procurement and Construction),  con una larga trayectoria profesional y con gran prestigio en el sector, que trabaja actualmente para IIC (Iberdrola Ingeniería y Construccción).

Acaba de dejar encarrilada para su culminación la fase final de una central de ciclo combinado en Argelia que ha recibido numerosos reconocimientos internacionales, y se dispone para estar al frente de la construcción en paralelo de dos biomasas en Canadá.  Hemos tenido la oportunidad de obtener su feedback y conocer sus inquietudes, así como su punto de vista acerca del estado actual del sector desde una óptica tecnológica y su punto de vista acerca de su evolución en los próximos años.

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Alejandro Páez, Site Manager en Iberdrola Ingeniería y Construcción.

Pregunta. ¿Cuáles son las principales carencias que has detectado en tu trayectoria como site manager de proyectos EPC?

Respuesta. Uno de los principales problemas o faltas a la hora de gestionar un proyecto tipo EPC, incluso me atrevería a decir, para cualquier proyecto, es tener una buena herramienta que te ayude a gestionar toda la información que se genera a lo largo de la vida del mismo.Un buen gestor documental y una buena herramienta que te ayude en la gestión de toda la información, es fundamental y siempre la he echado en falta

P. ¿Qué papel crees que pueden jugar las nuevas tecnologías para paliar estas carencias?

R. Como comentaba antes, la clave está en manejar el volumen de información que se genera durante la vida de un proyecto, son cientos, incluso miles, las actividades que se deben manejar. Tener a todo el equipo al corriente de lo que esta sucediendo e identificar que y como tiene que hacer cada uno la parte que le corresponde, es crucial para el exito del proyecto.

Todo el mundo tiene que estar debidamente informado y debe saber que tiene que hacer y cuanto tiempo tiene para hacerlo. Cualquier incidencia que surja durante el desarrollo de cualquier actividad debe ser tratada y resuelta en el menor tiempo posible, esto implica un flujo de información constante.

Si nos fijamos en las redes sociales, lo que hacemos es compartir información, imaginemos que enfocamos el uso de esa tecnología en la transmisión de la información necesaria para el desarrollo de proyectos, tipo EPC o de cualquier otra índole.

Estoy convencido de que esa tecnología bien aplicada, puede ser el despertar de un nuevo modelo de gestión.

P. ¿Qué razones esgrimes para que un sector tan innovador y que gestiona contratos multimillonarios no haya dado un paso al frente hacia las nuevas tecnologías?

R. Estas grandes empresas que gestionan este tipo de proyectos, tienen dos grandes barreras.La primera son los perfiles directivos de mas de 50 años que ven las nuevas tecnologías como instrumento de divertimento y no como herramientas que facilitan y potencian la productividad.

La segunda, salvaguardar la información que se gestiona. En muchos casos esta información es confidencial y alberga el know-how de la empresa, su valor mas preciado, aunque en la mayoría de los casos ese know-how, ni se aplica ni se tiene en cuenta.

También es cierto que esto ocurre en España, puedo decir que experiencias en el extranjero me han hecho ver como la visión de alemanes, americanos y canadienses es completamente distinta.

P. ¿Herramientas existentes como Dropbox, Evernote o software de gestión de proyectos podrían ayudarte a gestionar tu trabajo?

R. No es que podrían, es que me ayudan, es mas, hoy en dia siento como sin esas herramientas mi trabajo sería mucho mas complicado.
Ya hace mas de un año que no dependo del papel para tomar notas, tampoco tengo necesidad de conectar el móvil para descargar fotos al ordenador y compartirlas….

P. ¿Cómo te imaginas el sector de la gestión de contratos EPC a diez años vista?

R. El mayor cambio debería producirse en la fase de construcción y me explico.Estos proyectos tienen la ingeniería y el diseño, muy informatizados y muy avanzados, el principal problema, como comentaba antes, está en la gestión de la información y en hacer que todo el equipo este integrado y con los objetivos claros y bien fijados, hacer que cada miembro se sienta responsable de su actividad es una tarea complicada que hoy en dia se camufla detrás de la famosa frase – ya le envíe un mail a tal o cual.

Espero que se acabe con la recepción de cientos de mails sin contenido y espero que herramientas especificas basadas en las nuevas tecnologias nos ayuden a estar ínter-conectados para ser verdaderamente mucho mas eficientes.

P. Hemos tenido el privilegio de que evalúes EPC Tracker abiertamente para ayudar a mejorarlo. ¿Qué valores diferenciales ofrece frente a las soluciones ya existentes en el mercado?

R. EPC Tracker es, a mi modo de ver, no solo una herramienta, sino, yo diría, la herramienta.Concentra todo lo que puedes necesitar.Es como tener DropBox, Evernote y WhatsApp en una misma app, además de tener la tan deseada trazabilidad de todas y cada una de las actividades que dan vida a los proyectos.

Aunque he visto algunas otras, EPC Tracker está enfocada a la gestión de actividades/tareas, pero no solo eso. Antes comentaba que las incidencias que surgen, también tienen que gestionarse de manera eficiente y eso con esta herramienta también lo podemos hacer y sin perder la trazabilidad ni escondiendo al responsable bajo mails…..

P. ¿Por que crees que en general las compañías tienen tantas resistencias al cambio y a innovar desde el convencimiento y no desde la necesidad de ¨vender¨ innovación?

R. Muchos creen que ya esta todo inventado y que la gestión depende de las personas.
Muchas de estas empresas ya cumplen con sus objetivos y sus cuentas de resultados son abultadas. Lo que no saben es que todavía se podría hacer mejor.

 Alejandro Páez works as Site Manager for  EPC  projects (Engineering, Procurement and Construction), he has a large and prestigious professional background and currently is working for the spanish-based company Iberdrola Engineering and Construction.

He has just completed the most important part of a combined cycle plant in Algeria, which has been awarded with the international recognition from professionals belonging the sector due its level of difficulty. From now, he is preparing for managing simultaneously the construction of two biomass plants in Canada.

We had the chance of obtaining his feedback and getting to know his inquisitiveness,as well as his point of view regarding the current sector status and possible trends, from a technological perspective.

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Alejandro Páez, Site Manager at Iberdrola Engineering and Construction.

Question. What are the main constraints you have found out during your career as Site Manager of EPC projects?

Answer. One of the major problems when managing an EPC project or even whatever sector it belongs is to have a good tool which helps you to manage all the information created  along the project. A good document manager and a good tool which facilitates to manage the information is critical and i have always missed it.

Q. ¿  What role could new technologies play to address these constraints?   

A. As I said before, the key is to manage the volume of information generated along the project, because there are hundreds, even thousands of activities you need to get done. Having the whole team up to date with what is happening in the jobsite and to identificate what and how every member needs to get accomplished his work is very significant for the project success.

Everybody have to be up to date and have to know what to do and when to finish the work. Any incidence which arise during the life of an activity must be managed and solved as soon as possible, this point implies a constant information flow.

If we have a glance to social media, what we do is sharing information, let´s imagine to focus the use of that technology in conveying the needed information for moving forward projects, such as EPC or belonging to other sector.

I strongly think that this technology well applied can be the springboard of a new management model.

Q.  What are the reasons because of such an innovative sector which manage high value contracts have not truly adopted new technologies?      

A. This big companies which manage such complex projects have two main barriers. The first one is that the majority of the board of director members are in their fifties, and for most of them technology is an amusement tool instead of tools which facilitate and empower productivity.  The second one are security concerns.In many cases information is confidential and it has the know-how of the company, its more appreciated asset, almost in most cases this knowledge is not either applied or having into account.

I have to say that this happens in Spain, I can state thanks to my foreign work experience that the vision in countries such as Germany, USA or Canada is completely different.

Q. Technological tools such as Dropbox, Evernote or project management software could help you to get easier your work?    

A. The reality is that that kind of tools help me to get my work done, even more, I feel that without that sort of tools my work would be much more complicated.I have been without using paper for a year for taking notes and i have not the neccesity of connecting the cell phone to the pc for downloading pictures and share them.

Q. How do you imagine the EPC sector in ten years time?

A. The main change should be produced in the construction phase. These projects have the engineering and the design phase, both of them very computerized and advanced, and the main problem, as I mentioned before, lies on the information management and in the achievement of having clear goals for the entire team. Making possible that every team member feels responsible of his activity is a hard task, that nowadays is dresses up behind the tipical phrase ¨I sent an e-mail to him or them¨

I hope to get rid of the reception of hundred of irrelevant e-mails and that specific tools based on new technologies help us to be interconnected in order to be truly more efficient.

P. We had the privilege you to evaluate EPC Tracker in order to help us in its development. What different values do you think it offers in comparison with other solutions in the market?

A. EPC Tracker  is, from my point of view, not only a tool, I would say is the tool. It has all the features you could need. It is like having Dropbox, Evernote and WhatsApp in the same app, besides having the traceability of every activity which are present in a project.

Even though I have checked out some others, EPC Tracker is focused to activities/tasks management, but not only this.Before i commented that the incidences which arise need to be managed in an effective way, and we can get it by using EPC Tracker, without losing traceability or hiding the responsible behind e-mails.

Q. Why do you think that in general companies have so many resistances to change and tackle a real innovation?

A. Many people think that everything is invented and that the management depends on the people.Many of these companies meet their goals and their turnover are very high. What they don´t know is that their performance could be better.   

 

mario

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